2018年 06月 12日 ( 1 )

さあ、いよいよW杯である。
1994年アメリカ大会以降、ずっと自分の中で優勝予想をしていたが結果は以下の通り。

1994年アメリカ大会:コロンビア
予想:"ライオンヘッド"バルデラマが大活躍してコロンビアが7か国目の優勝国になる。
結果:バルデラマが不発で予選グループ敗退。選手が帰国した後、DFのエスコバルが地元マフィアに射殺される。

1998年フランス大会:スペイン
予想:W杯前まで無敗のスペイン無敵艦隊、イエロ、ルイス・エンリケ、ラウールに新鋭モリエンテスが加わって、スペインが7か国目の優勝国になる。
結果:グループリーグ初戦のナイジェリア戦がノーガードの打ち合いとなり3-2で逆転負け。そのまま予選グループ敗退。

2002年日韓大会:アルゼンチン
予想:2チームが作れるほど選手層が厚いアルゼンチン、南米予選も余裕の1位通過で普通に考えれば優勝しかありえない。
結果:初戦のナイジェリア戦は無難に引き分けるも、2戦目の因縁のイングランド戦でベッカムにPKを決められ敗北。3戦目のスウェーデン戦はまんまと引き分けに持ち込まれて予選グループ敗退。

2006年ドイツ大会:チェコ
予想:強豪国が多くかなり難しいグループリーグに入ったが、ポボルスキー、ロシツキー、ネドベド、コラーとタレントの揃ったチェコが8か国目の優勝国になる。
結果:初戦のアメリカ戦は3-0で勝利するも、その試合でコラーが怪我で離脱、ガーナ、イタリアに息の根を止められて予選グループ敗退。

2010年南ア大会:ブラジル
ヨーロッパ以外で実施された大会は、すべてブラジルかアルゼンチンが優勝している。次回地元開催を見据えたブラジルが優勝。
結果:準々決勝までは余裕で勝ち上がるが、堅守オランダに爆発力を封じられ2-1で敗退。

2014年ブラジル大会:オランダ
予想:2010年大会準優勝のメンバーがずらりと残っており、準優勝3回のオランダが悲願の初優勝を遂げる。
結果:準決勝のアルゼンチン戦で0-0からPK戦で敗戦するも3位。

こう見てみると、かつては「DEATH NOTE」予想だったが、ここ2大会はまずまずいい線いっている。
では、今大会の優勝候補はと言うと、これはかなり難しい。

まず、ヨーロッパで開催の大会では、過去に一度だけブラジルが優勝したことがあるが、それ以外はすべてヨーロッパの国が優勝している。
ブラジルは地区予選を快進撃しているが、意外と地区予選を快進撃したときは本選での成績が良くなかったりする。
優勝した2002年日韓大会の地区予選も南米予選3位通過で、たしか途中で監督の交代があったと思う。
その後2大会は地区予選を余裕のトップで通過するも優勝しておらず(前回は地区予選なし)、今回も余裕のトップ通過だ。
アルゼンチンもメッシの集大成の大会となり、今回は優勝を狙える。
だが、メッシの「人間としてあり得ない」という発言でイカルディは代表を外されたらしい。
日本のような弱小国のエースなら求心力となるだろうが、タレント揃いのアルゼンチンで極端な発言、行動をすると、ほかの選手が反発をするかもしれない。

ヨーロッパでは、ドイツの連覇に期待がかかっている。
しかしこれまでW杯を連覇した国はイタリアとブラジルのみで、どちらも50年以上前の出場国が少なかった時代の話だ。
そして今回のドイツは、2002年日韓大会のアルゼンチンと同じ匂いがして仕方がない。
あの時のアルゼンチンも選手層が厚く、南米予選もダントツの強さで1位通過しバリバリの優勝候補だったが、初戦を大事に戦いすぎて引き分け、2戦目にイングランドに沈められている。
今回のドイツは初戦が曲者のメキシコ、そして2戦目は、欧州予選のプレーオフでイタリアを破って出場を決めたスウェーデンだ。
初戦引き分けて2戦目に敗戦すると、グループリーグ勝ち上がりもかなり厳しくなる。
メンバーがそろったフランスもかなり有力だが、これもなんとなく1998年フランス大会のスペインに似ている気がして仕方がない。
ただ、フランスのグループCは爆発力のあるアフリカ勢がいないので、グループリーグ敗退はないだろう。
ベルギー、ポーランドも優勝する可能性はあると思うが、今一つ決め手に欠ける。

となると、やはりスペイン、ポルトガルあたりが優勝候補か。
この2カ国は、グループリーグBの初戦で対決する。
この初戦で勝ったチームが優勝と予想しよう。
どちらも全力で第一戦目に入るはずなので引き分けはないと思うが、もし引き分けた場合はスペインか。

いずれにしろ、今大会は優勝経験国から優勝国が出そうで、もし初優勝するとしたらポルトガルかベルギーくらいだろう。


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